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爱情动作片引发的官司

2018-08-28 04:43

  以赔偿和诉讼要挟用户,还提出只要支付一笔1500到4000美元不等的和解费,就能免于诉讼。这桩“生意”能帮助律师事务所获利上百万美元。

  在美国,有人因下载免费音乐、电影而被罚款的事例时常见诸报端,更有甚者还因多次拒绝停止侵权下载而被判入狱。不过,最终诉诸法庭的侵权案件只是少数,对于一些看中了这个“商机”的律师来说,一笔可观的庭外和解费才是他们的真正目标。

  有什么途径能让被告快速放弃抵抗,乖乖交钱消灾呢?答案是,俗称“爱情动作片”——律师事务所追踪网上下载免费成人影片的用户IP,并向其网络服务提供商索要用户信息。有了地址之后,该律所便能寄发律师函,往往以高昂赔偿和冗长诉讼相要挟,并提出只要被告愿意支付一笔1500到4000美元不等的和解费,那么你非法下载电影的事情就只有“你知我知”了。

  这并不是什么电影里才能看到的招数。芝加哥一家名叫Prenda的律师事务所就是深谙此道的老手之一。据《福布斯》报道,该所律师斯蒂尔(John Steele)发起的类似诉讼超过350起,有时同时被起诉的人数多达2万。斯蒂尔通过Bit Torrent等下载平台搜集下载的IP地址,并通过法庭向AT&T、Comcast一类的网络运营商所要用户信息。

  斯蒂尔表示,其选择的诉讼对象通常是20到40岁之间的男性,“人们不喜欢被抓到做坏事。”他还透露,庭外和解费平均为3000美元左右,而其从中获利则至少有几百万美元。有时候,一些网络运营商不愿配合律所寄送律师函,也因此多次向法庭提出抗议。斯蒂尔称双方各有输赢,且最不合作的就是Comcast(全美最大宽带运营商之一)。“我们和很多运营商关系很好,Comcast为了赚钱才庇护犯罪行为。”斯蒂尔表示。

  不过,Prenda的这一手段近日却在洛杉矶的联邦法庭遭到了当头一棒。根据《洛杉矶时报》报道,加州中部地区法官莱特(Otis D.Wright)在受理Prenda提出的侵权诉讼时竟然“倒戈”,向原告质问其诉讼策略。莱特认为,Prenda的律师存在利用诉讼敲诈勒索被告的嫌疑,并警告其可能面临罚款甚至吊销律师执照的惩罚。

  “很多人因为怕尴尬而选择支付和解费,对于原告来说,只需要一点点诉讼费就能获得数十万美元。”莱特法官表示。

  而Prenda的诉讼行为也绝非毫无瑕疵。一位名叫库珀(Alan Cooper)的家政工人就出庭指证该律所的不端行为:他的名字被其雇主斯蒂尔所盗用,成了某成人影片公司的高管,赫然出现在法庭诉讼文件中。因此,莱特认为,Prenda也有滥用代理人委托、甚至注册皮包制片公司以掩盖自己真实诉讼目的的嫌疑。

  面对法官的质问,Prenda则显得十分被动。《洛杉矶时报》报道称其出庭律师竟然搬出宪法第五修正案,以避免直接回答法官的问题。对此,被告代理律师则表示,“选择沉默权的一般都是被告,原告使出这招还是第一次遇见。”